La scène musicale en direct

L’irrigation musicale par bande est considérée comme hors de question à Cuba. Au pays du son, de la salsa et de la rumba, tout doit être spontané, la musique est jouée en direct et avec une verve mélodique. On y trouve le troubadour romantique dans les bars, le batteur de rumba dans les rues, la musique dans les spectacles de cabaret ou la soirée reggaetón … et la liste peut être allongée à volonté. Les talents musicaux de l’île sont légendaires. Il suffit de marcher dans la rue et de s’ouvrir les oreilles.

Le Malecón de La Havane

Ceux qui viennent à La Havane et qui regrettent le Malecón ont en fait manqué le meilleur. La célèbre route du littoral, 8 km de splendeur délavée entre Habana Vieja et Miramar, sert de substitut de salon à des dizaines de milliers de personnes. C’est là que les amis et les amoureux se rencontrent et profitent de la vie. La promenade est à son meilleur pendant les tempêtes, lorsqu’un gros ressac gronde contre le mur de la banque, ou au coucher du soleil – avec Benny Moré sur son lecteur MP3 et une bouteille de Havana Club à la main.

Les maisons privées

Un rocking chair rebondit sur un parquet poli et brillant, l’invité et l’hôte s’assoient ensemble au-dessus d’une bouteille de rhum, et la musique de n’importe quel haut-parleur retentit dans la nuit tropicale : on peut vivre cela ou quelque chose de similaire dans n’importe quelle Casa particulière – n’importe où, dans n’importe quelle ville, car ces pensions privées sont très semblables les unes aux autres. Cuba peut être si merveilleux quand on se débarrasse de l’esprit de censure et de l’atmosphère de la guerre froide et qu’on séjourne non pas dans une station “officielle” mais dans une “Casa” particulière.

Les racines de l’architecture

L’architecture de Cuba reflète la diversité de l’île. Prenez un bon morceau de baroque espagnol, mélangez un peu de classicisme français, une partie d’art déco nord-américain et une pincée d’art nouveau européen. Ajoutez à cela la sueur du travail des esclaves afro-cubains et une étincelle créative de modernisme – c’est tout. L’architecture cubaine est néanmoins toujours reconnaissable en tant que telle, typiquement cubaine. A voir : la vieille ville de La Havane.

Des plages de rêve

La plage de la station est grande et bien entretenue ; au nord, elle est plus primitive ; sur une île de corail, le sable est entouré de palmiers, et sur une île du sud, le nudisme est à l’ordre du jour : il y a des plages pour tous les goûts à Cuba. Ici, chacun peut trouver son coin de paradis personnel. Les stations balnéaires ont obtenu les meilleures plages de sable, mais les endroits idylliques isolés existent toujours. Parmi les points forts, citons Playa Pilar sur le Cayo Guillermo, Playa Maguana près de Baracoa et Playa Ancón dans la province de Sancti Spíritus.

Le luxe à Varadero

Ceux qui souhaitent simplement se reposer paresseusement sur la chaise longue, lire quelques chapitres de Dostoïevski et siroter un mojito peuvent mettre fin à la recherche : Tout cela et bien d’autres choses encore sont disponibles dans la station balnéaire moderne de Cuba, Varadero, gâtée par le soleil. Les plus de 50 hôtels de la plage de 20 km de long d’une péninsule se distinguent clairement du reste du pays ; il serait difficile de trouver une offre sportive comparable ailleurs.

Observation des oiseaux

Outre les crocodiles, Cuba n’aurait pas vraiment un monde animal particulièrement passionnant à offrir – si ce n’était des innombrables espèces d’oiseaux. Quelque 350 espèces vivent sur les côtes de cet archipel tropical écologiquement remarquable, dont deux douzaines sont même endémiques. A voir en particulier : le tocororo coloré, le minuscule colibri bourdon, le pic à bec ivoire, une espèce menacée, et le plus grand site de reproduction de flamants roses au monde. Des experts proposent des visites guidées pour les ornithologues amateurs.

L’héritage de la révolution

Le salut inattendu d’un yacht à moteur chaviré, des guérilleros barbus bien habillés qui administrent la justice à la manière de Robin des Bois, et le combat classique de David contre Goliath, dans lequel les perdants sortent vainqueurs : L’histoire de la révolution cubaine se lit comme un scénario de… …de, euh… Steven Soderbergh. Mais au lieu de regarder l’écran, vous pouvez voir les scènes de la révolution ici même : Le quai du yacht Granma et le quartier général de Fidel Castro, la Commandancia de la Plata, n’ont pratiquement pas changé en plus de 50 ans.

Les hôtels coloniaux de La Havane

Quiconque apprécie la tranquillité d’un hôtel colonial à La Havane devrait remercier l’historien de la ville, Eusebio Leal, sur les plans duquel un étonnant programme de restauration a été basé. Plus d’une douzaine de bâtiments délabrés ont été restaurés pour redevenir le joyau colonial qu’ils étaient autrefois. Ceux qui en ont les moyens devraient passer la nuit à la Habana Vieja – une expérience unique.

Plongée et snorkeling dans les Caraïbes

Bien sûr, certains patriotes locaux soulèveront des objections, mais l’affirmation est néanmoins audacieuse : Cuba possède les plus belles zones de plongée des Caraïbes. L’eau est ici d’une clarté incomparable et autour des récifs, on trouve d’énormes bancs de poissons. Dans certains endroits, par exemple dans la baie des Cochons, vous pouvez nager sans effort, d’autres paradis sous-marins comme les Jardines de Reina ne sont pas aussi facilement accessibles. Les hôtes expérimentés de Cuba apprécient particulièrement Punta Francés sur l’île de la Juventud.

Les lieux de pêche d’Hemingway

Lorsqu’il s’agit des meilleurs endroits au monde pour la pêche en haute mer, on ne peut pas contredire le légendaire pêcheur, amoureux de Cuba et prix Nobel Ernest Hemingway. Hemingway était passionné par Cuba pour de nombreuses raisons, notamment à cause des grandes possibilités de pêche en mer, qui sont favorisées par sa situation sur le Gulf Stream, qui coule à toute allure. Les meilleurs lieux de pêche se trouvent au large des nombreux îlots de la côte nord ; l'”île dans le courant”, Cayo Guillermo, est inégalée.

Le monde animal à Ciénaga de Zapata

Le marécage de Zapata, un morceau de nature sauvage, se rapproche le plus possible de la nature sauvage pure de l’île. Il abrite le crocodile cubain, une espèce menacée, diverses espèces d’amphibiens et de colibris bourdons, et il y a plus d’une douzaine d’habitats végétaux différents. Zapata est également la plus grande zone humide des Caraïbes ; elle est classée réserve de la biosphère par l’Unesco et est soumise à la convention de Ramsar. Ici, vous devez pêcher, observer les oiseaux, faire des randonnées et profiter d’une nature intacte.

Voyage dans le temps à Trinidad

Fatigué, Trinidad a sombré dans un profond sommeil en 1850 et ne s’est pas réveillé depuis. Ce destin ravit les visiteurs d’aujourd’hui, car ils peuvent se promener dans une ville sucrière préservée du XIXe siècle comme si une machine à remonter le temps les y avait amenés. Bien que Trinidad ne soit plus un tuyau d’initiés, la ville enchante toujours les gens – avec ses magnifiques maisons coloniales, sa scène musicale animée et le paysage charmant tout autour. Et d’une certaine manière, le XXIe siècle est également très présent.

Dans le labyrinthe des ruelles de Camagüey

Il suffit d’errer sans but ! Ce pourrait être un conseil pour tous les voyageurs qui visitent Camagüey, l’ancienne ville des pirates avec ses jarres en argile et ses églises. Le réseau routier de Camagüey diffère considérablement de celui de toutes les autres villes coloniales espagnoles d’Amérique latine. Ici, les ruelles rappellent plutôt le labyrinthe d’une médina marocaine. Des églises catholiques, des petites places et bien d’autres surprises apparaissent derrière chaque virage.

Tour à vélo dans la Vallée de Viñales

Il y a moins de voitures sur les routes à Cuba qu’en Allemagne dans les années 1940. Le pays est donc idéal pour les cyclistes, et les plus beaux sont les circuits cyclistes à travers la campagne cubaine – la vallée de Viñales. Viñales a tout ce que l’on peut attendre d’un Tour de France tropical : des falaises de cônes escarpées, des plantations de tabac vert, des maisons d’ouvriers agricoles et de magnifiques points de vue. Le principal problème est de trouver l’endroit parfait pour un mojito au coucher du soleil.

L’architecture française à Cienfuegos

On a toujours senti qu’il y avait quelque chose de certain dans Cienfuegos, la “Perle du Sud” autoproclamée de Cuba. Malgré le danger d’inondation et les obstacles économiques, cette ville a toujours gardé sa sérénité. L’élégance urbaine se reflète dans les bâtiments homogènes conçus par les Français et les Américains au début du XIXe siècle. Le raffinement de l’héritage français est toujours présent sur la scène culturelle du centre et dans la cité-jardin de Punta Gorda.

Éco-village Las Terrazas

En 1968, alors que les premiers débuts de la sensibilisation à l’environnement étaient encore pour beaucoup synonymes de protestations radicales d’étudiants aux cheveux longs en duffle-coat, certains Cubains clairvoyants s’inquiétaient de la déforestation sur leur île. Et ils ont eu une bonne idée : ils ont sauvé plusieurs hectares de terre de la destruction et ont construit leur propre éco-village, Las Terrazas. Bientôt, des artistes, des musiciens et des cultivateurs de café ont vécu ici ; il y avait même un hôtel, l’unique Hôtel Moka.

Affiches et peintures murales de la révolution

Les panneaux de signalisation sont plutôt minces sur le terrain à Cuba, mais les panneaux de signalisation pour le socialisme ne manquent pas dans tout le pays, la “bataille des idées” est annoncée partout et le visage de Fidel Castro est omniprésent. Dans un pays sans publicité intrusive sur les produits, les panneaux d’affichage sont réservés à la propagande politique. Che Guevara est partout, slogans contre les Yanquis ou éloges presque religieux pour les réalisations de José Martí. Quelle que soit votre opinion, ces choses font tout simplement partie du paysage urbain.

Santa Clara énergique

Aux limites de la ville, il vaut mieux se débarrasser de ses préjugés, car Santa Clara ne correspond en rien à l’image commune de Cuba. Vous y trouverez des étudiants très instruits, une scène nocturne, une créativité audacieuse – et des logements privés qui contiennent plus d’antiquités qu’un musée. Il suffit donc de visiter le Club Mejunje ou de passer voir les étudiants à la Casa de la Ciudad.

Dévoilez les secrets de Matanzas

Matanzas est un peu comme le Titanic cubain : un géant englouti qui repose dans des profondeurs sombres, mais qui a conservé des vestiges de son ancienne beauté. Si vous avez déjà vu le Varadero poli, la vue de cette ville vous frappe comme un coup de poing. Mais bientôt, vous en saurez plus sur le vrai Cuba grâce à son immense patrimoine historique qu’après tant de visites dans des stations de vacances. La culture exquise de Matanza peut être admirée au Teatro Sauto, l’âme africaine se reflète dans la rumba près de la Plaza de la Vigía.

Un pays en fête

Malgré la guerre et la pénurie, le rationnement et toutes sortes de difficultés, les Cubains n’ont pas laissé leur joie de vivre leur être volée. Même dans les heures les plus sombres de la crise économique après 1991, les célébrations ont continué, preuve que les Cubains peuvent laisser la politique de côté pendant un certain temps pour se consacrer aux choses vraiment importantes de la vie. Les plus beaux : feux d’artifice à Remedios, danses folkloriques à Santiago de Cuba, cinéma à Gibara et musique en tout genre à La Havane.

Cuisine et culture à Baracoa

Très loin, à l’extrémité orientale de la province de Guantánamo, se trouve Baracoa, un petit village d’importance historique. Même selon les normes cubaines, l’endroit est idiosyncratique : grâce à son climat atlantique, à ses habitants excentriques et à un besoin d’être en quelque sorte différent. Que faites-vous ici ? Regarder les habitants grimper aux cocotiers, écouter les groupes de kiribá et surtout profiter de la cuisine riche et épicée, comme le dessert cucuruchu.

Danses folkloriques à Santiago de Cuba

Oh… rien ne vaut le battement des tambours de la Santería, qui évoquent les esprits des divinités africaines. La plupart des rites afro-cubains sont réservés aux initiés, mais les tambours et les danses des ensembles folkloriques cubains s’adressent à tous. Ces groupes ont été fondés dans les années 1960 pour sauver de l’oubli l’ancienne culture esclavagiste de l’île. Les représentations semblent encore assez spontanées et assez authentiques.

Pico Turquino – Le plus haut sommet de Cuba

Une randonnée au Pico Turquino, la plus haute montagne de Cuba, est une véritable expérience. Ce n’est qu’avec un guide qu’il est possible de faire la difficile marche de deux ou trois jours, longue de 17 km : à travers les forêts vertes et escarpées de la Sierra Maestra, où vous pourrez tout apprendre sur l’histoire, la nature et l’avifaune du pays. Les personnes intéressées ne doivent pas manquer le détour par le quartier général de Fidel Castro pendant la guerre civile.

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